2013年4月30日 星期二

從IP學地理-加拿大專利


認識一位加拿大專利代理人,得知要拿到加拿大專利代理人資格必須經過好幾天的考試,相對鄰近的美國來說,專業的認證更是嚴格。

加拿大專利局網站:
內容頗為豐富, 規規矩矩的資訊都陳列在上面,可以輕易地找到想要的內容

專利檢索的方式包括Basic, Number, Boolean, Advanced等的方式,資料庫從1869年開始,頗有歷史


列舉一個專利內容,多半都是直接呈現在網頁上,也有PDF下載,不過內容都是影像

以專利權人"Apple"為例(不一定都是一般熟悉的蘋果公司),專利列表如下:

專利內容的表示方式十分清楚,清楚看到很多細節,也可以逐段落下載


專利申請的準備,就如其他國家一般,隨同專利申請書,需要說明書、圖式與至少一項權利範圍,要取得合法申請日,"只要"先齊備以下文件:
  • a statement that a patent is sought
  • documentation describing an invention
  • your name
  • your address, or your patent agent's name and address
  • the filing fee, and signed small entity declaration if applicable.
完整的專利申請案應具備(表示可以先取得申請日,部份資料可以後補),否則將撤回申請案:
  • a formal petition
  • abstract of the invention
  • claim or claims to the invention
  • any drawings mentioned in the description
  • nucleotide sequence listing, if applicable, in electronic form
  • appointment of a patent agent or representative, when required
其他規定:
  • 申請時可以不提實際審查要求,但須於申請日起5年內付費提出實審請求
  •  取得專利應具備新穎性、進步性與產業利用性
  • 申請日或優先權日起15個月內應齊備上述文件、資料
  • 說明書撰寫規定如一般方式,清楚、簡潔、讓技術相關人員可以據以實施、實用性
    申請日或優先權日起18月早期公開
  • 專利申請案公開後,任何人可以提交先前技術供專利審查參考,這些資料也會被公開
  • 專利核駁答辯可以包括答辯內容、權利範圍修正、刪除、新增
  • OA程序包括:核駁、答辯、終駁,之後可以進入訴願程序

專利局更整理了整個取得專利的程序,包括確認是否需要專利代理人(加拿大專利局十分建議申請人尋求代理人協助)、請代理人檢索:
  1. Determine if you need a patent agent.
    (Note: If you choose to have an agent, they may assist you in the remaining steps.)
  2. Do a preliminary search (if there is an existing patent, consider ending the process now).
  3. Prepare a patent application.
  4. File your application.
  5. Request examination.
  6. Examiner does search for prior patents and studies your claims.
  7. Examiner either approves or objects to the claims.
  8. Respond to the examiner's objections and requirements.
  9. Examiner reconsiders and either approves or calls for further amendments.
Ron

2013年4月29日 星期一

威而剛專利

威而剛專利是否是個「用途發明」?這點要看是否其中化學成份的用途是否原本非用以作為雄性動物勃起?而被發明人挪用作為壯陽之用!其實這應該是一體的兩面,在研發過程中得到的意外結果,因此說明書撰寫上也不能忽略很多細節揭露才是,也不見得僅是一個用途發明。

威而剛(Viagra)主要成份為「Sildenafil citrate」,原本由英國科學家開發出來,用途是鬆弛動脈壁,紓解血管壓力,因此是一種心臟用藥。不過經人體實驗,發現有壯陽的效果,原因是這個成份可以透過抑制某種身體內的化學成份,控制男性陰莖內的充血量,因此在適當調整後成為一種治療勃起功能障礙的藥,也就是俗稱的壯陽藥!

功能可以參考一下:


這件輝瑞大藥廠(Pfize)的發明有多國佈局
 

在美國,專利為US6469012

專利範圍獨立項的前言部份記載『1. A method of treating erectile dysfunction in a male animal, comprising administering to a male animal in need of such treatment an effective amount of a compound of formula (I): 』(界定用途在雄性動物治療勃起功能障礙的方法
以下為獨立項所載的化學式:


實際藥品登記的威而剛化學式:



在加拿大,這件專利範圍用很長的一段化學式描示界定一個發明,其中高度採用選擇式(Markush type)的撰寫方式,重點是最後一段
"for the manufacture of a medicament for the curative or prophylactic treatment of an erectile dysfunction in a male animal or sexual dysfunction in a female animal"
(Google翻譯:在雌性動物中的雄性動物或性功能障礙為勃起功能障礙的治療或預防的藥物的製造)

資料參考:加拿大專利2,163,446

加拿大專利Claim 1的截圖:

後記,加拿大最高法院去年對此專利作出不予專利權的判決,理由是專利並未充分揭露其中sildenafil citrate的主要成份細節

Ron
資料參考:
輝瑞大藥廠的揭露:
http://www.pfizer.com/files/products/uspi_viagra.pdf
加拿大法院判決文:
http://scc.lexum.org/decisia-scc-csc/scc-csc/scc-csc/en/item/12679/index.do

專利與產品--雞蛋布丁(用途發明)


路上經過一間自稱具有「雞蛋布丁」專利的麵包店,原來「雞蛋布丁」這個將布丁放到蛋殼內的甜點有個註冊專利,雖是台灣新型專利,仍是可以來看一下:

中華民國新型專利M277275,揭露一種利用蛋殼加工製成之食品改良,圖式如下:


專利範圍簡單不難瞭解,全部貼上:
1.一種利用蛋殼加工製成之食品改良,其主要係由蛋殼及填裝於蛋殼內的食材所構成,其中:
蛋殼,係於其一端製有平整缺口;
食材,主要係為呈半凝固之可食用物
2.如申請專利範圍第1項所述利用蛋殼加工製成之食品改良,其中,係於蛋殼之鈍端製有平整缺口。
3.如申請專利範圍第1項所述利用蛋殼加工製成之食品改良,其中,該食材為布丁。
4.如申請專利範圍第1項所述利用蛋殼加工製成之食品改良,其中,該食材為果凍。

獨立範圍有兩個主要元件,有平整缺口的蛋殼與半凝固可食用物的食材,就我看來,蛋殼為一個承載物,應可以不用限制有「平整缺口」,其中食材可能可以不用限制為半凝固物,這些可以置入附屬項,如此範圍可以廣一點;不過,目前權利範圍已經主張了現在市面上看到的「雞蛋布丁」整個成品,如果技術報告可以滿分,應該已經達成杜絕仿製的效果。


其他寫法:
但總是可以繼續討論一下,如果想要更好的範圍,或許可用「用途發明」來界定此一標的物,比如寫成:

獨立項:「一種用於盛裝食材的蛋殼,其一端設有一開口。」,再以附屬項界定食材與蛋殼缺口的細節。

參考中華民國專利審查基準第二篇第3章2.5.2「以用途界定物之請求項」與2.5.3「用途請求項」兩節的說明:
先看「用途發明」的使用,需要有特殊性,以及用途對保護標的有影響
以用途界定物之請求項,應解釋為所請求保護之物適合用於所界定之特殊用途,至於實際的限定作用,則取決於該用途特徵是否對所請求保護之物產生影響,亦即該用途是否隱含申請專利之物具有適用該用途之某種特定結構及/或組成。

用途請求項的專利性應該是判斷是否使用目的用於「前所未有的特定用途,如果「雞蛋布丁」具有專利性,應該是因為沒有人曾用雞蛋裝吃的東西(這點需要檢索才能確定),或是退一步講,沒有人裝「半凝固之可食用物」。規定如下:
用途請求項之可專利性在於發現物之未知特性後,根據使用目的將該物使用於前所未知之特定用途,故通常係僅適用於經由物的構造或名稱較難以理解該物應如何被使用的技術領域,例如化學物質之用途的技術領域。關於機器、設備及裝置等物品發明,通常該物品具有固定用途,故其以用途作為申請標的通常不具新穎性。

另可以利用發明案界定「製程」,也就是界定「一種製作雞蛋布丁的方法」,包括:備置一具有缺口的蛋殼;置入食材...」。這件新型的圖式也確實表明一個製程

Ron

2013年4月26日 星期五

STMicroelectronics的麥克風是Nokia的

根據新聞的描述,Nokia委託麥克風供應商STMicroelectronics製造其中含有Nokia專利技術的麥克風模組,但hTC拿來用,Nokia提出告訴,使得hTC遭受荷蘭法院(阿姆斯特丹地方法院)的"初步禁令(preliminary injunction)",禁止STMicroelectronics供貨給hTC。

告訴中明令STMicroelectronics不得出售麥克風模組給hTC,但特別的是,根據FOSS Patents的報導,Nokia有關這個麥克風的專利申請案尚未獲准專利,因此本案並非是一個專利侵權的官司(但美國案已經獲准專利),因此並非是以專利侵權的事實發出"海關"禁令,而是法院認為STMicroelectronics違反與Nokia的合約未經授權販售相關物品給hTC。


尚在審理中的歐洲專利應該是這件:EP2389770
此件揭示一種高能音訊多薄膜麥克風(Multi-membrane microphone for high-amplitude audio capture)。



(換能器就是薄膜!)
經過簡單的搜尋,判斷就是這件系爭專利,相對美案為US8,233,637


專利範圍如下,比歐洲/PCT專利初步規劃的範圍稍微有不同的描述,在沒有任何前案核駁的情況下獲准,顯然有一定的創新,獨立項為一個方法,包括:接收一個聲音訊號,根據此訊號輸出由第一輸入音訊換能器與第二輸入音訊換能器的電訊號;其中第二輸入音訊換能器為較低敏感度的元件,將根據電訊號選擇所要輸出的音訊。
1. A method, comprising: 
receiving an acoustic signal; 
in response to the received acoustic signal, outputting electrical signals from a first input audio transducer and a second input audio transducer, 
where the second input audio transducer is less sensitive than the first input audio transducer and selecting one of either the electrical signal from the first input audio transducer or the electrical signal from the second input audio transducer based on an analysis of the electrical signals.


另有一項裝置範圍,即包括有第一輸入音訊換能器與第二輸入音訊換能器。
11. An apparatus comprising: 
a substrate; 
a first input audio transducer mounted over the substrate and configured to output an electrical signal from an acoustic signal; and 
a second input audio transducer mounted over the substrate and configured to output an electrical signal from an acoustic signal, 
where the second input audio transducer is less sensitive than the first input audio transducer, where a difference in the sensitivity of the second input transducer is due at least in part to a configuration of a membrane of the second input audio transducer or a difference in the sensitivity of the second input audio transducer is due at least in part to a capacitive gap between the second input audio transducer and a back-plate of the substrate.

需要高效能的麥克風的廠商,趕快迴避吧!

Ron
參考資料:FOSS Patents
參考新聞:
http://www.ithome.com.tw/itadm/article.php?c=79948

2013年4月23日 星期二

AIA之後的申請程序(有關inventorship)

AIA改革法案施行之後,自2012年9月16日開始眾多有關專利權本身的措施,包括GPR, IPR, CBM、領證前專利性確認程序、補充審查等措施,更包括發明人宣誓書的權宜措施(inventor's oath or declaration),美國專利的原則是發明人主義,發明人可以影響專利權的實施、轉讓,甚至有效或無效,這從不少案例可以知道,但對於申請人(受讓人)的權利確實有一些不便,多數「職業上發明」並不會有太多爭議,但是一旦發明人找不到、轉換公司、不願意簽宣誓書、讓渡書時,就會產生不少困擾。於是,修法之後提出不少補救的措施:

發明人宣誓,9/16/2012施行(Final Rule, 77 Fed. Reg. 48776 (August, 14, 2012))
二零一二年九月十六日開始的美國專利制度  http://enpan.blogspot.tw/2012/09/blog-post_18.html
  1. 所謂法定的申請人為發明人本身、共同發明人、應被授讓的對象(職務上發明、研發合約、其他證明...)、繼承人
  2. 可後補發明人宣誓書,不必申請時同時提出
  3. 可以重複提出宣誓書,但後送者取代前者(比如更正發明人、新發明人加入...)
  4. 可以利用替代陳述取代發明人簽署,如讓渡書(assignment)、宣誓內容
  5. 如果有多個發明人,各個發明人可以個別提出宣誓書
  6. 合法的申請人可以自行先提出專利申請,之後利用前述方式提出後補
  7. 證明申請人權利(ownership)的證據應於專利獲准/領證前提出

    相關表格有(條件不同):
  8. 一個合法的專利申請人除了取得發明人宣誓書以外,上述資訊可配合一個申請人資料書(Applicant Data Sheet, ADS)提出,其中內容應有:
    ADS應表明:
    申請人並非是發明人本身、目前尚無發明人宣誓書(可以延遲到專利獲准前)、發明有共同發明人,其各自簽署宣誓書、非371規定PCT國際優先權進入美國,而是主張先前申請案益處(37 CFR 1.78)或一般國際優先權(37 CFR 1.55)。
  9. 使用替代聲明(Substitute Statement),條件是:
    發明人已故、失能、發明拒絕簽署宣誓書、找不到發明人
 ADS表格:
Substitute Statement表格:
http://www.uspto.gov/forms/aia0002.pdf


其他參考:http://enpan.blogspot.tw/2012/10/aia.html

Ron
資料來源:
http://www.uspto.gov/aia_implementation/inventors-oath-or-declaration-quick-reference-guide.pdf

2013年4月22日 星期一

MPEP 2300 Interference Proceedings (牴觸程序)

根據美國專利法,不同專利申請案之間可能會產生牴觸/衝突(interference)(updated on Mar. 1, 2017),其中可能是涉及專利法第135(a)條所規範的申請人調查程序(或說派生程序、歷程調查程序),也就是透過這個程序去判斷誰先發明了兩件專利申請案共同主張權利的發明
http://enpan.blogspot.tw/2012/09/derivation-proceeding.html

提出一個牴觸程序,常是專利申請案由審查委員判斷與另一專利申請案有牴觸,雖然兩案之間應有前後申請日的區別,然而在美國專利舊法中需要判斷誰先發明的規定中,即便是後申請案的申請人(包括再領證案的申請人),仍可以提出與另一件申請案的牴觸程序,要件有:
申請案的足夠資訊
牴觸的申請專利範圍,以及相關議題
提供Claim Chart比對申請案之間的牴觸範圍
申請人應細節解釋為何他應該取得優先的權利(priority)
利用Claim Chart比對新增或修正範圍與說明書內容
證明申請人為完成該發明的人(reduction to practice)

(1)Provide sufficient information to identify the application or patent with which the applicant seeks an interference,
(2)Identify all claims the applicant believes interfere, propose one or more counts, and show how the claims correspond to one or more counts,
(3)For each count, provide a claim chart comparing at least one claim of each party corresponding to the count and show why the claims interfere within the meaning of § 41.203(a),
(4)Explain in detail why the applicant will prevail on priority,
(5)If a claim has been added or amended to provoke an interference, provide a claim chart showing the written description for each claim in the applicant's specification, and
(6)For each constructive reduction to practice for which the applicant wishes to be accorded benefit, provide a chart showing where the disclosure provides a constructive reduction to practice within the scope of the interfering subject matter.

基於上述啟動牴觸程序的準備之後,審查委員可提出相關文件至BPAI(專利上訴與衝突/牴觸委員會,現稱PTAB),BPAI將作出在此牴觸程序中擁有優先權利與可專利性的決定。
一旦牴觸程序啟動,審查委員將會等待BPAI作出決定後,再行審理。其中,勝方(具有先發明的權利)的專利申請案若有可核准範圍,申請案將被獲准;敗方提出的範圍將不會被核准。

不過,在美國專利新法中仍有Derivation Proceedings可以讓申請人提出誰應是first inventor的請願程序,提出的時間限制為先申請案公開後一年內。



誰應取得專利的爭議法條可參考:
(AIA) 35 U.S.C. 135 Derivation proceedings
(a) INSTITUTION OF PROCEEDING.--An applicant for patent may file a petition to institute a derivation proceeding in the Office. The petition shall set forth with particularity the basis for finding that an inventor named in an earlier application derived the claimed invention from an inventor named in the petitioner's application and, without authorization, the earlier application claiming such invention was filed. Any such petition may be filed only within the 1–year period beginning on the date of the first publication of a claim to an invention that is the same or substantially the same as the earlier application's claim to the invention, shall be made under oath, and shall be supported by substantial evidence. Whenever the Director determines that a petition filed under this subsection demonstrates that the standards for instituting a derivation proceeding are met, the Director may institute a derivation proceeding. The determination by the Director whether to institute a derivation proceeding shall be final and nonappealable.


(Pre-AIA) 35 U.S.C. 102(g)(1)
during the course of an interference conducted under section 135 or section 291, another inventor involved therein establishes, to the extent permitted in section 104, that before such person's invention thereof the invention was made by such other inventor and not abandoned, suppressed, or concealed, or (2) before such person's invention thereof, the invention was made in this country by another inventor who had not abandoned, suppressed, or concealed it. In determining priority of invention under this subsection, there shall be considered not only the respective dates of conception and reduction to practice of the invention, but also the reasonable diligence of one who was first to conceive and last to reduce to practice, from a time prior to conception by the other.

MPEP 2300的許多規範將於日後繼續研究!
Ron

2013年4月20日 星期六

麥金塔藝術家Susan Kare

隨著應用在手機、平板上的圖符(icon)愈來愈多,辨識度成為一個關鍵的要素,讓人一眼就知道這個圖符代表的意義實在也是門學問,即便這是一個很小的東西,但對於早期在蘋果電腦服務的Susan Kare,就說過這句話:

I was so lucky to get to work in the Macintosh group with great colleagues and talented programmers. That experience introduced me to interface design development and how I might be able to contribute as a graphic designer to the overall user experience. It also gave me practice in aiming to communicate big concepts in small spaces.

在中華民國專利的修法中也增列電腦圖符(icon)的設計專利保護標的,與行之有年的美國設計專利上來看,這個保護標的也確實有其實用的價值,至少如同商標的辨識度一般。


從USPTO找出發明人是Susan Kare的專利案,結果多半是設計專利,比如:

US D575302

US 399,196

US 395,428

US D561,191

還是有發明專利,如:US8,231,389,揭露一種透過音段(Phoneme Segment)的擷取與取分的即時觀察評分(Real-Time Observation Assessment With Phoneme Segment Capturing And Scoring)

也有Logiteck的案子:US 6,362,851


Ron
資料參考:
http://www.macrumors.com/2013/04/18/macintosh-icon-designer-reflects-on-her-work-at-apple/

2013年4月19日 星期五

不錯用的免費多國檢索工具

這個經過改版的FreePatentOnline真是愈來愈好用了
http://www.freepatentsonline.com/

首頁就可看出這個好用的地方在哪裡!

首頁下方介紹如何下關鍵字與檢索欄位,看來與美國專利局的類似,學習不是問題,不過使用的細節(如""/()的用法)還是有點不同
 
 也有語法說明
隨便用個關鍵字檢索,就是在摘要中有"mobile communication",但沒有(NOT)"network"的字
結果之一:


Ron

用IP學地理-利比亞



Libya(利比亞),位於北非,於1976年加入WIPO,採用阿拉伯文:

沒有設置有關智慧財產的官方網站,以透過WIPO服務為主,主要以商標申請案為主,專利申請量僅為個位數,甚至沒有。

專利法為1959年制定,其中有關發明新穎性的規定有以下(已近50年前,所以規定較為粗糙):
  1. 如果專利申請案在利比亞"過去50年"已經公開使用,或已經公開闡述或圖示,或相關公開資料由相關技術人員明顯可知,則失去新穎性;
  2. 如果專利申請案提出之前50年內,曾有專利被不同人以全部或部份技術在利比亞已獲准專利,失去新穎性。
[英文]
The invention shall not be deemed new in whole or partially in the following two cases:
1. If ever been used in public in Libya within the past 50 years as of the application date of the patent, or if its description or drawing had appeared in publications published in Libya, or if the published description or drawing was apparently obvious that people of skill may exploit it.
2. If ever a patent was issued in Libya within the past 50 years as of the application date of a patent Vis a Vis an invention or a part of it for a non inventor, or to whom its rights were devolved or if a third party had requested a patent for the same invention or a part thereof in the foresaid period.

法定不予專利的事項:
  • 破壞善良風俗、公眾秩序的發明不予專利;
  • 有關食品、藥物或是方程式的化學發明不予專利,除非製作相關產品的方法與化學程序;特別是方法可以獲准專利,但是產品不行。

可以取得專利的人也有規定:
  • 利比亞人
  • 住在利比亞的外國人,或是有工業與商業公司的外國人
  • 與利比亞互惠,或在利比亞有實際居住狀況的人
  • 在利比亞設廠製造、雇員的公司或團體
  • 一般公眾知悉的公司
[英文]
The following persons shall have the right to request the patent of the invention:
1. The Libyans.
2. Foreigners who reside in Libya or have industrial or commercial corporations in it.
3. Foreigners affiliated to a country that treats Libya reciprocally, or live in these countries or have a real physical residence there.
4. Companies, associations, corporations, groups of industrialists or producers or labors which are established in Libya or in countries of reciprocity if they enjoyed judicial personalities.
5. Public corporations.

專利期限:
  • 專利15年,可付費延期一次至多5年,最多到申請日起20年
  • 化學相關專利僅10年期限

專利申請程序
  • 由發明人、以及有權發展該技術的人可提出申請
  • 一件專利僅能包括一個發明
  • 說明書應明確讓人知道要保護的內容,必要時應包括圖式
  • 專利審查將包括以上事項



專利申請狀況(WIPO資料,包括非透過WIPO系統):
 商標申請狀況:
商標登記狀況(獲准):




列舉一例,我想這位仁兄應該頗為孤單,專利技術涉及一種渦輪的風檔裝置:


Ron
資料參考:WIPO

2013年4月18日 星期四